Регистрация Войти
Вход на сайт

Атлантический океан может исчезнуть

20 июня 2013 01:00

Атлантический океан может исчезнутьУмирающее Средиземное море, кажется, заразило соседнюю Атлантику зоной субдукции. Когда-нибудь это может привести к уничтожению океана.

Океаны живут всего лишь несколько сотен миллионов лет — как приходят, так и уходят. Новые рождаются, когда континенты разрываются на части, а из разломов изливается горячая магма, которая застывает и превращается в океаническую кору. Старые умирают, когда континенты сталкиваются, и океаническая кора под их давлением погружается обратно в мантию.

Механизм формирования зон субдукции, однако, остаётся туманным. С годами океаническая кора остывает и становится более плотной, поэтому старая кора может спонтанно деформироваться, выгнуться, просесть в мантию. В то же время старая кора крепче и жёстче, что вроде бы не должно позволять ей выгибаться и проседать.

Чтобы разобраться в этом вопросе, надо найти такую зону субдукции, которая только начала формироваться, рассудил Жуан Дуарте из Университета Монаш (Австралия). Поиски привели его группу к неизвестному доселе примеру тектоники плит на юго-западе от Португалии.

Атлантика — относительно юный океан, и в нём почти нет зон субдукции, то есть с геологической точки зрения это довольно тихое место. Однако сильные землетрясения, потрясшие Португалию в 1755 и 1969 гг., породили подозрения в том, что глубоко под водой происходит нечто необычное.

Г-н Дуарте и его коллеги восемь лет занимались картографированием геологической активности у португальских берегов. «Постепенно мы начали осознавать, что наши данные свидетельствуют о формировании новой зоны субдукции», — говорит учёный.

И так было ясно, что эта область испещрена надвигами — небольшими участками, в которых одни фрагменты породы заходят под другие. Группа г-на Дуарте обнаружила, что они связаны так называемыми трансформными разломами, где породы трутся друг о друга на одном уровне. Все вместе они создают большую систему разломов протяжённостью в несколько сотен километров, которая, по трактовке авторов исследования, представляет собой нарождающуюся зону субдукции.

Самое главное — работа позволяет судить о причинах формирования новой зоны. Она лежит всего в 400 км к западу от Гибралтарской дуги — зоны субдукции на западе Средиземного моря, которое и само некогда было океаном, пока Африка не столкнулась с Евразией. Группа г-на Дуарте пришла к выводу, что трансформные разломы соединяют Гибралтарскую дугу с новой зоной субдукции. По мнению учёных, субдукция (пододвигание одной литосферной плиты под другую), вероятно, распространяется из умирающего Средиземноморья в относительно юную Атлантику.

«С определённой уверенностью можно утверждать, что перед нами пример заражения субдукцией», — говорит специалист. Средиземное море в свою очередь могло «подхватить» субдукцию от какого-нибудь более древнего океана, и так далее до начала времён. «Субдукция способна вести себя подобно инфекционному заболеванию», — блещет образным мышлением г-н Дуарте.

Жак Девершер из Брестского университета (Франция) полагает, что «инфекционная теория» действительно может объяснить формирование зон субдукции. Но, по его мнению, ещё очень рано с уверенностью говорить о том, что в данном уголке земного шара открывается новая зона.

Если же г-н Дуарте и его коллеги правы, Атлантический океан на наших глазах превращается из молодого, растущего водоёма в стареющий и умирающий. Кстати, он уже убывает в Карибском бассейне и на крайнем юге. Европа и Америка могут воссоединиться примерно через 220 млн лет.

«Можете считать эти три зоны субдукции пороками развития, — пророчествует г-н Дуарте. — Из этих областей разойдутся трещины, которые рано или поздно приведут к разлому литосферной плиты. Возможно, мы оказались свидетелями переломного момента в истории Атлантики».

Результаты исследования опубликованы в журнале Geology.

newscientist.com


Рейтинг статьи:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.
Оставить комментарий
Ваше имя: *
Ваш e-mail: *
Текст комментария:
Полужирный Наклонный текст Подчёркнутый текст Зачёркнутый текст | Выравнивание по левому краю По центру Выравнивание по правому краю | Вставка смайликов Выбор цвета | Скрытый текст Вставка цитаты Преобразовать выбранный текст из транслитерации в кириллицу Вставка спойлера
Код: Включите эту картинку для отображения кода безопасности
обновить, если не виден код
Введите код: